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Identifican nuevos síntomas clínicos de la viruela del mono

Expertos subrayan la importancia de reconocer el mayor número de síntomas clínicos posible y formar a los profesionales sanitarios sobre cómo identificar y manejar la enfermedad.

Una colaboración internacional de científicos, dirigida por la Universidad Queen Mary de Londres, ha identificado nuevos síntomas clínicos en personas infectadas con viruela del mono en la serie de estudios de casos más amplia de que se dispone hasta la fecha. El estudio, publicado en ´The New England Journal of Medicine ...

Una colaboración internacional de científicos, dirigida por la Universidad Queen Mary de Londres, ha identificado nuevos síntomas clínicos en personas infectadas con viruela del mono en la serie de estudios de casos más amplia de que se dispone hasta la fecha.

El estudio, publicado en ´The New England Journal of Medicine (NEJM)´, identifica nuevos síntomas clínicos de la infección por viruela del mono, que pueden ayudar en el diagnóstico y también, posiblemente, a frenar la propagación de la infección.

Aunque el contacto sexual es la ruta de transmisión más probable en la mayoría de estos casos, los investigadores recuerdan que el virus puede transmitirse por cualquier contacto físico cercano a través de gotitas respiratorias grandes y potencialmente a través de la ropa y otras superficies. Actualmente, su propagación afecta de manera desproporcionada a hombres, homosexuales y bisexuales, con un 98% de las personas infectadas.

"Es importante enfatizar que la viruela del simio no es una infección de transmisión sexual en el sentido tradicional; se puede adquirir a través de cualquier tipo de contacto físico cercano. Sin embargo, nuestro trabajo sugiere que la mayoría de las transmisiones hasta ahora han estado relacionadas con la actividad sexual, principalmente, pero no exclusivamente, entre hombres que tienen sexo con hombres. Este estudio de investigación aumenta nuestra comprensión de las formas en que se propaga y los grupos en los que se propaga, lo que ayudará a identificar rápidamente nuevos casos y nos permitirá ofrecer estrategias de prevención, como vacunas, a las personas con mayor riesgo", subrayó el Dr. John Thornhill, médico consultor en salud sexual y VIH y profesor clínico sénior en Barts NHS Health Trust y Queen Mary University of London, y primer autor del estudio

Nuevos síntomas

El estudio detectó que muchas de las personas infectadas presentaban síntomas no reconocidos en las definiciones médicas actuales de viruela del mono. Estos síntomas incluyen lesiones genitales únicas y llagas en la boca o el ano. Los síntomas clínicos son similares a los de las infecciones de transmisión sexual (ITS) y pueden conducir fácilmente a un diagnóstico erróneo. Asimismo, algunos de dichos síntomas orales y anales han llevado a que las personas sean hospitalizadas para tratar el dolor y las dificultades para tragar.

Además, los investigadores hallaron nuevas manifestaciones clínicas en personas con viruela del mono. Encontraron que uno de cada diez afectados tenía solo una lesión en la piel en el área genital y el 15 por ciento tenía dolor anal y/o rectal. Estas diferentes presentaciones resaltan que las infecciones de viruela símica podrían pasar desapercibidas o confundirse fácilmente con infecciones de transmisión sexual comunes, como la sífilis o el herpes. Por lo tanto, sugieren ampliar las definiciones de casos actuales.

Por otra parte, según exponen "hemos encontrado el virus de la viruela del simio en una gran proporción de las muestras de semen analizadas de personas con la viruela del simio. Sin embargo, esto puede ser incidental ya que no sabemos si está presente en niveles lo suficientemente altos como para facilitar la transmisión sexual. Se necesita más trabajo para entender esto mejor".

Los expertos insisten en que "es importante reconocer estos nuevos síntomas clínicos y formar a los profesionales de la salud sobre cómo identificar y manejar la enfermedad: un diagnóstico erróneo puede retrasar la detección y, por lo tanto, obstaculizar los esfuerzos para controlar la propagación del virus", recalcan.

"Esta serie de estudios de casos verdaderamente global ha permitido a profesionales de 16 países compartir su amplia experiencia clínica y muchas fotografías clínicas para ayudar a otros médicos", señaló Chloe Orkin, profesora de Medicina del VIH en la Universidad Queen Mary de Londres y directora de la colaboración SHARE, que dirigió el estudio.

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