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La dificultad visual se puede confundir con deterioro del cerebro en mayores

Las pruebas cognitivas que se basan en tareas dependientes de la visión podrían estar sesgando los resultados de hasta una cuarta parte de las personas mayores de 50 años que tienen problemas visuales no diagnosticados.

La investigación, publicada en la revista científica ´Scientific Reports´, advierte de que las pruebas cognitivas que se basan en tareas dependientes de la visión podrían estar sesgando los resultados de hasta una cuarta parte de las personas mayores de 50 años que tienen problemas visuales no diagnosticados, como cataratas o ...

La investigación, publicada en la revista científica ´Scientific Reports´, advierte de que las pruebas cognitivas que se basan en tareas dependientes de la visión podrían estar sesgando los resultados de hasta una cuarta parte de las personas mayores de 50 años que tienen problemas visuales no diagnosticados, como cataratas o degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

La DMAE es una de las principales causas de pérdida de visión en las personas mayores. No provoca una pérdida de visión completa, pero afecta gravemente a la capacidad de las personas para leer, conducir, cocinar e incluso reconocer caras. No influye en la cognición.

Estos investigadores australianos reclutaron a 24 participantes con visión normal para que completaran dos pruebas cognitivas: una con tareas reactivas dependientes de la visión y otra basada en la fluidez verbal.

Utilizando unas gafas para simular la DMAE, los participantes obtuvieron puntuaciones mucho más bajas en la prueba cognitiva que implicaba tareas de tiempo de reacción que sin las gafas. No hubo diferencias estadísticas en las pruebas de fluidez verbal cuando se utilizaron las gafas.

Los resultados son un recordatorio de que las deficiencias visuales, que afectan a unos 200 millones de personas en todo el mundo mayores de 50 años, afectan injustamente a las puntuaciones cognitivas cuando las pruebas implican capacidades visuales.

"Una puntuación errónea en las pruebas cognitivas podría tener ramificaciones devastadoras, provocando cambios innecesarios en las circunstancias vitales, laborales, económicas o sociales de una persona. Por ejemplo, si una puntuación errónea contribuyera a un diagnóstico de deterioro cognitivo leve, podría desencadenar problemas psicológicos como la depresión y la ansiedad. Las personas con DMAE ya experimentan múltiples problemas debido a la pérdida de visión y una evaluación cognitiva inexacta es una carga adicional que no necesitan", explica la doctora Anne Macnamara, una de las responsables del estudio.

Los investigadores afirman que las deficiencias visuales suelen pasarse por alto en la investigación y en el ámbito clínico, y que la reducción de la visión se subestima hasta en el 50 por ciento de los adultos mayores.

Y dado que se espera que esta cifra aumente en consonancia con el envejecimiento de la población, es fundamental que los investigadores neurodegenerativos controlen la visión al evaluar la cognición de las personas.

"Ahora se pueden utilizar aplicaciones móviles para superponer deficiencias visuales simuladas a los materiales de prueba cuando se ensayan sus estímulos. Además, los investigadores pueden incorporar tareas de detección rápidas y sencillas antes de hacer que las personas realicen pruebas cognitivas. Las tareas verbales también deberían formar parte siempre de la evaluación", remacha Macnamara.

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