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Investigan mecanismos moleculares que impiden una respuesta inmunológica antitumoral efectiva en el cáncer oral

El cáncer oral es una neoplasia con una alta mortalidad y morbilidad, principalmente, debido a que el diagnóstico se realiza en etapas tardías cuando ya existe metástasis.

Investigadores de la Universidad de Concepcióny del MELISA Institute (Chile) junto con otros centros académicos internacionales, han avanzado en la comprensión de los mecanismos moleculares que impiden una efectiva respuesta inmunológica antitumoral en el cáncer oral El estudio, publicado en ´Frontiers in Immunology´ apunta a que este episodio es debido a ...

Investigadores de la Universidad de Concepcióny del MELISA Institute (Chile) junto con otros centros académicos internacionales, han avanzado en la comprensión de los mecanismos moleculares que impiden una efectiva respuesta inmunológica antitumoral en el cáncer oral

El estudio, publicado en ´Frontiers in Immunology´ apunta a que este episodio es debido a la producción de mediadores químicos que inducen una respuesta reguladora anti-inflamatoria que favorece el desarrollo del tumor a través de una vía de señalización de la Vitamina D.

"Hasta la fecha, los mecanismos inmunomoduladores asociados a este cambio en la respuesta inmune son desconocidos y no se sabe si provienen del mismo tumor o son externos a él", según la inmunóloga Estefanía Nova-Lamperti, perteneciente a la Universidad de Concepción.

El cáncer oral es una neoplasia con una alta mortalidad y morbilidad, principalmente, debido a que el diagnóstico se realiza en etapas tardías cuando ya existe metástasis, y donde el tratamiento produce secuelas físicas y funcionales graves entre los supervivientes.

Los principales agentes biológicos del sistema inmunológico son los linfocitos o células T, que tienen diferentes funciones o fenotipos. En el cáncer, la presencia de células T regulatorias (Tregs) y células T helper tipo 2 (Th2) están asociadas a un peor pronóstico, en cambio las respuestas de células T helper tipo 1 (Th1) dentro de los tumores, muestran, en general, un mejor pronóstico.

A través de técnicas de citometría de flujo, el equipo de investigación logró caracterizar los fenotipos de células T predominantes en biopsias de 15 pacientes con cáncer oral y compararon con las poblaciones de células T encontradas en biopsias de 16 controles libres de la enfermedad. Así, identificaron una distribución predominante de células T que expresan receptores CCR8+ (generalmente abundantes en tejidos de la piel), células T reguladoras Th2-like y una población reducida de células Th1.

A partir de los hallazgos anteriores, los investigadores hipotetizaron que el microambiente tumoral obtenido de los medios de cultivos de las biopsias de pacientes con cáncer oral, el cual contiene los factores secretados por las células tumorales (conocido como secretoma), era capaz de inducir por sí mismo un fenotipo anti-inflamatorio. Para evaluar esta hipótesis, Nova-Lamperti y colaboradores, desafiaron a las subpoblaciones de células inmunes T con el secretoma de cáncer oral y a través de técnicas de genómica y proteómica, determinaron como se modifican los transcritos de ARN mensajero y las proteínas expresadas por estas células.

Durante la investigación, la transcriptómica mostró que el secretoma del cáncer oral inducía la expresión de un grupo de genes que controlan la vía de señalización producida por la vitamina D (VitD) en las células T. Asimismo, el estudio de proteómica, a través de espectrometría de masas de alta resolución, reveló la presencia de varias proteínas asociadas con la producción de prostaglandina E2 (PGE2) vinculada a la señalización rápida de VitD en las membranas celulares. Además, encontraron una reducción en las proteínas que transportan la VitD al interior de las células.

Frente a estos hallazgos, los investigadores propusieron que la disminución de la movilidad de la VitD promueve un aumento de su concentración en el microambiente tumoral, induciendo un fenotipo anti-inflamatorio favorable para el tumor.

En nuevos experimentos, los investigadores desafiaron a cultivos de células T con VitD y PEG2, confirmando que la VitD induce una respuesta reguladora Th2 con expresión de CCR8, mientras que la la combinación de VitD y PEG2, inhibió la producción de pequeñas proteínas llamadas citoquinas, importantes para la activación del sistema inmunológico. Adicionalmente, el estudio mostró que una citoquina que se une al receptor CCR8, conocida como quimioquina CCL18, estaba sobrexpresada en los tumores, favoreciendo un círculo vicioso que estimula a las células Tregs para ´estancarse´ en el microambiente tumoral.

Respecto a la implicancia del estudio, la inmunóloga de la Universidad de Concepción puntualizó que los "hallazgos podrían ser interesantes para el desarrollo de terapias biológicas enfocadas en anticuerpos capaces de bloquear la acción de moléculas específicas que favorecen el crecimiento de los tumores. Por ejemplo, en el caso del cáncer oral, una terapia que bloquee selectivamente al receptor CCR8 o que pueda normalizar la vía de señalización de la vitamina D, podría eventualmente frenar el crecimiento tumoral, disminuir las secuelas de las resecciones quirúrgicas y mejorar la sobrevida de estos pacientes.". Dicha investigadora remarcó la necesidad de continuar investigando en esta línea.

Por su parte, Mauricio Hernández, experto en espectrometría de masas de MELISA Institute, señaló, al respecto que "colaborar en esta investigación fue desafiante; en la proteómica de este estudio, tuvimos que realizar varios procedimientos para obtener resultados óptimos. Por ejemplo, debido a que se trataban de medios de cultivo celular, hubo que depletar cada muestra de proteínas abundantes como albúmina que ´apantallan´ o dificultan detectar a las proteínas más pequeñas y de menor abundancia; luego realizamos un fraccionamiento offline para aumentar nuestra capacidad de identificación; esto supone un paso de cromatografía para subdividir cada muestra, lo que multiplica sustancialmente el número de corridas en nuestro espectrómetro de masas y el análisis bioinformático posterior."

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