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La EHVA desarrollará y evaluará nuevas vacunas para el VIH

El IDIBAPS participa en un proyecto de 30 millones de euros para desarrollar nuevas vacunas preventivas y terapéuticas para el sida.

El IDIBAPS participa en la Alianza Europea para la vacuna del VIH (EHVA, en sus siglas en inglés) para desarrollar y evaluar nuevas vacunas preventivas y terapéuticas para el VIH. La Comisión Europea destina más de 22 millones de euros a este proyecto, a los que hay que sumar 6 ...

El IDIBAPS participa en la Alianza Europea para la vacuna del VIH (EHVA, en sus siglas en inglés) para desarrollar y evaluar nuevas vacunas preventivas y terapéuticas para el VIH. La Comisión Europea destina más de 22 millones de euros a este proyecto, a los que hay que sumar 6 millones de euros que aportará el Gobierno Suizo. Esta iniciativa, que forma parte del programa marco de investigación e innovación europeo Horizon 2020, reúne a los principales investigadores en VIH de 39 instituciones públicas y empresas de Europa, EEUU y África.

En IDIBAPS, la única institución española que participa en la iniciativa, el proyecto está coordinado por el Dr. Josep M. Gatell, jefe del equipo de investigación de Enfermedades Infecciosas y SIDA, en el que también participan los Drs. Felipe García, Montserrat Plana y Eloisa Yuste, del mismo equipo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 37 millones de personas del mundo viven con el VIH y hay más de 2 millones de nuevas infecciones cada año. Aunque existen numerosas estrategias de prevención que han dado buenos resultados, son difíciles de mantener a largo plazo. Una vacuna eficiente representa, todavía, la herramienta de salud pública más eficaz para poner fin a esta epidemia.

La EHVA es una alianza coordinada por el Prof. Yves Lévy, Director General del Instituto Francés de Salud e Investigación Médica (INSERM) y el Prof. Giuseppe Pantaleo, Director Ejecutivo de l’Instituto Suizo de Investigación de Vacunas del Hospital Universitario de Lausana (CHUV). La EHVA desarrollará un proceso robusto que facilitará la selección y desarrollo de  candidatos a vacunas terapéuticas y preventivas, desde el descubrimiento y la fabricación hasta los primeros ensayos clínicos en seres humanos.

El objetivo es el desarrollo de diversos candidatos innovadores a vacuna contra el VIH, tanto profiláctica como terapéutica. La estrategia de una vacuna profiláctica se centra en el desarrollo de prototipos de vacunas y regímenes de vacunación capaces de mejorar la obtención de una respuesta celular y humoral (anticuerpos protectores) frente al VIH. “En estas condiciones si una persona entrara en contacto con el virus, no se infectaría”, explica el Dr. Josep M. Gatell, que es también consultor senior del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Clínic.

El enfoque de una vacuna terapéutica estudiará prototipos que contribuyan al desarrollo de una cura funcional, es decir, “la capacidad de controlar la replicación del VIH sin la necesidad de tratamiento antirretroviral”, apunta el Dr. Gatell.

El Prof. Lévy, Coordinador de EHVA explica que, "más allá de la excelencia científica de los diferentes equipos que participan en este ambicioso proyecto, la EHVA estructurará la investigación de la vacuna contra el VIH en Europa a través de la alianza de 39 socios que pondrán en común su experiencia y conocimientos alrededor de un ambicioso plan de trabajo a 5 años. Estamos muy agradecidos por el soporte financiero proporcionado por la Comisión Europea y el gobierno suizo, lo que nos permitirá poner en práctica este plan de trabajo”.

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