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Asocian exposición temprana a los antibióticos con asma y alergias en niños

Los antibióticos siguen entre los medicamentos más utilizados en los más pequeños pero afectan al microbioma intestinal y a las funciones metabólicas.

La exposición temprana a los antibióticos mata las bacterias saludables en el tracto digestivo y puede causar asma y alergias, según demuestra un nuevo estudio de la Universidad de Rutgers, de Nueva Jersey (EEUU), publicado en ´Mucosal Immunology´. El trabajo proporciona más evidencia de que la relación observada durante mucho ...

La exposición temprana a los antibióticos mata las bacterias saludables en el tracto digestivo y puede causar asma y alergias, según demuestra un nuevo estudio de la Universidad de Rutgers, de Nueva Jersey (EEUU), publicado en ´Mucosal Immunology´. El trabajo proporciona más evidencia de que la relación observada durante mucho tiempo entre la exposición a antibióticos en la primera infancia y el desarrollo posterior de asma y alergias es causal.

"La implicación práctica es simple: evitar el uso de antibióticos en niños pequeños siempre que se pueda ante el riesgo de problemas significativos a largo plazo con alergias y/o asma", según el autor principal Martin Blaser, director del Centro de Biotecnología Avanzada. y Medicina en Rutgers.

En el estudio, los investigadores, que procedían de las Universidades de Rutgers, de Nueva York y de Zúrich, señalaron que los antibióticos, "entre los medicamentos más utilizados en los niños, afectan las comunidades del microbioma intestinal y las funciones metabólicas. Estos cambios en la estructura de la microbiota pueden afectar la inmunidad del huésped".

En la primera parte del experimento, los ratones de cinco días recibieron agua, azitromicina o amoxicilina. Después de que los ratones maduraron, los investigadores los expusieron a un alérgeno común derivado de los ácaros del polvo doméstico. Los roedores que habían recibido cualquiera de los antibióticos, especialmente azitromicina, exhibieron índices elevados de respuestas inmunitarias, es decir, alergias.

La segunda y tercera partes del experimento probaron la hipótesis de que la exposición temprana a los antibióticos (pero no la exposición posterior) causa alergias y asma al matar algunas bacterias intestinales saludables que apoyan el desarrollo adecuado del sistema inmunológico.

El autor principal, Timothy Borbet, primero transfirió muestras fecales ricas en bacterias del primer grupo de ratones a un segundo grupo de ratones adultos sin exposición previa a bacterias o gérmenes. Algunos recibieron muestras de ratones que recibieron azitromicina o amoxicilina en la infancia. Otros recibieron muestras normales de ratones que habían recibido agua.

Los ratones que recibieron muestras alteradas con antibióticos no tenían más probabilidades que otros ratones de desarrollar respuestas inmunitarias a los ácaros del polvo doméstico, al igual que las personas que reciben antibióticos en la edad adulta no tienen más probabilidades de desarrollar asma o alergias que las que no los reciben.

La situación varió, sin embargo, para la siguiente generación. Las crías de ratones que recibieron muestras alteradas con antibióticos reaccionaron más a los ácaros del polvo doméstico que aquellos cuyos padres recibieron muestras sin modificar con antibióticos, al igual que los ratones que originalmente recibieron antibióticos cuando eran bebés reaccionaron más al alérgeno que los que recibieron agua.

"Este fue un experimento cuidadosamente controlado", explicó Blaser. "La única variable en la primera parte fue la exposición a antibióticos.En las dos segundas partes la variable fue si la mezcla de bacterias intestinales se había visto afectada por los antibióticos. Todo lo demás sobre los ratones era idéntico". El investigador añadió que "estos experimentos proporcionan una fuerte evidencia de que los antibióticos provocan el desarrollo de respuestas inmunitarias no deseadas a través de su efecto sobre las bacterias intestinales,".

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