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El riesgo de cáncer de pulmón de célula pequeña crece con la exposición al radón

El consumo de tabaco incrementa de forma significativa el efecto de exposición a este gas carcinogénico en los pacientes.

Un equipo multidisciplinar del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela (IDIS), liderado por Alberto Ruano-Raviña, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública, ha evidenciado la exposición al radón aumenta el riesgo ...

Un equipo multidisciplinar del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela (IDIS), liderado por Alberto Ruano-Raviña, catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública, ha evidenciado la exposición al radón aumenta el riesgo de cáncer de pulmón de célula pequeña.

Además, según los resultados del estudio, el consumo de tabaco incrementa de forma significativa el efecto de exposición a este gas carcinogénico en los pacientes. El objetivo de la investigación era evaluar el efecto de la exposición residencial al radón en el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer, el más agresivo de todos los cánceres de pulmón y sobre el que había poca evidencia científica.

Para su ejecución se realizó un estudio multicéntrico de casos y controles en nueve hospitales de España y Portugal, ubicados en áreas geográficas propensas a la presencia de radón. Para medir los niveles de radón en interiores se utilizaron detectores de trazas del Laboratorio de Radón de Galicia, acreditado por la Entidad Nacional de Acreditación y localizado en el Complexo Hospitalario Universitario de Santiago de Compostela.

La investigación ha sido financiada por el Fondo de Investigaciones Sanitarias del Instituto de Salud Carlos III y ha sido parte de la tesis doctoral de la oncóloga Ángeles Rodríguez Martínez. Dada la poca información existente hasta el momento sobre la asociación entre niveles elevados de radón y el cáncer de pulmón de célula pequeña, el estudio incluyó 375 casos y 902 controles a personas que, por término medio, habían residido 25 años en las mismas viviendas.

Esto permitió encontrar una asociación estadísticamente significativa en aquellos casos expuestos a concentraciones superiores al nivel de intervención de la Agencia de Protección Ambiental Americana (EPA). Las personas muy fumadoras y expuestas a radón residencial multiplican su riesgo de cáncer de pulmón por 72, frente a personas poco expuestas y que no han fumado nunca.

En conclusión, la investigación demostró que la exposición a este gas en el lugar de residencia es también un factor de riesgo relevante en el cáncer de pulmón de célula pequeña. El estudio destaca que es necesario profundizar en la epidemiología de este tumor y sus vías moleculares, algo que se resalta en un comentario invitado publicado en ´JAMA Network Open´.

Como explican los investigadores, el cáncer de pulmón es un importante problema de salud pública, ya que es la principal causa de muerte relacionada con el cáncer y provoca aproximadamente 388.000 muertes al año en Europa y 1,4 millones en todo el mundo. Por ello, en otro estudio, el equipo investigador evaluó la supervivencia del cáncer de pulmón en los nunca fumadores.

Las mayores tasas de supervivencia de la muestra analizada se obtuvieron entre las personas de menor edad, con adenocarcinoma, mutaciones accionables y, sobre todo, entre las que estaban en el estadio más temprano en el momento del diagnóstico.

Entre las conclusiones también se ha señalado que una mayor exposición al radón en interiores tiene un efecto negativo sobre la supervivencia. Este estudio, financiado por la Sociedad Española de Patología Respiratoria (SEPAR), es el primero que vincula la exposición a radón con menor supervivencia de cáncer de pulmón, y ha formado parte de la tesis doctoral de la neumóloga Ana Casal Mouriño.

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