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La depresión está asociada con un aumento de la inflamación

Tener una infección impulsada por un virus conlleva profundos efectos mentales. El hecho de que, ahora muchos, de los factores estresantes sean psicosociales tiene más que ver con la pérdida, el desempleo y el bullying, la pobreza, la discriminación. Existe una vía biológica a través de la cual el sistema inmunitario se comunica con el cerebro y éste con el sistema inmunitario.

17/11/2022

La primera jornada del el XXV Congreso Nacional de Psiquiatría acabó con una sesión plenaria, moderada por Benedicto Crespo Facorro sobre Inmunología y salud mental: la nueva frontera traslacional. La impartió, vía streaming, Carmine M. Pariante. "Sabemos que tener una infección, o una activación del sistema inmunológico, impulsada por un ...

La primera jornada del el XXV Congreso Nacional de Psiquiatría acabó con una sesión plenaria, moderada por Benedicto Crespo Facorro sobre Inmunología y salud mental: la nueva frontera traslacional. La impartió, vía streaming, Carmine M. Pariante. "Sabemos que tener una infección, o una activación del sistema inmunológico, impulsada por un virus o una bacteria no sólo tiene síntomas físicos, sino que conlleva profundos efectos mentales, emocionales. Y síntomas conductuales", señaló. En ese sentido, "nos volvemos gruñones, nos cansamos, nos volvemos malhumorados". No queremos interactuar, no queremos socializar y básicamente queremos quedarnos en casa. Esto es posiblemente "un mecanismo evolutivo" para que una infección sea respondida con una capacidad. Para conservar la energía, para combatir infecciones, pero también para disminuir la interacción social. Esto es casi como un aislamiento social. De hecho, "es un aislamiento social impulsado biológicamente". Esto es algo que todos hacemos.

Cada vez que nos encontramos en esa situación de estrés, tanto física como psicológica, estrés agudo, estrés crónico, siempre hay una activación del sistema inmunológico. Durante muchos años, se pensó que la activación de la biología de la respuesta al estrés tenía que ver con el cortisol. Y el sistema nervioso simpático. Ahora sabemos que un tercer elemento es crucial en la activación, la respuesta al estrés, que es la activación del sistema inmunológico, lo que nuevamente tiene sentido para una revisión de la mente evolutiva. Durante muchos años, estar en una situación de estrés significaba encontrarnos ante una circunstancia en la que corríamos el riesgo de ser heridos. Enfrentamiento con un depredador o una pelea en la jungla. El hecho de que, ahora muchos, de los factores estresantes sean psicosociales tiene más que ver con la pérdida, el desempleo y el bullying, la pobreza, la discriminación. Nuestros cuerpos siguen respondiendo de la misma manera. "El aspecto crucial de esto, en el contexto de la psiquiatría, es que debido a que existe alguna vía biológica a través de la cual el sistema inmunitario se comunica con el cerebro y el cerebro se comunica con el sistema inmunitario, estas mismas vías biológicas también están implicadas, o puede estar implicado en los trastornos mentales y, en particular, en la comunicación entre el sistema inmunitario y el cerebro", consideró.

Si hay una vía a través de la cual el cerebro responde emocionalmente a una activación del sistema inmunitario, entonces esa vía también será responsable, posiblemente, en la patogenia de la depresión u otros síntomas de salud mental en el contexto de una mayor activación del sistema inmunitario. Admitió que, con los antipsicóticos, puede que estemos "ligeramente atrasados, pero la dirección del viaje es la misma". Citó la posibilidad de utilizar medicamentos antiinflamatorios en el contexto de los trastornos mentales, especialmente para gente que no responde a la medicación actualmente disponible. Otro punto fue el hecho de que el modelo de un sistema inmunológico ambiental en el contexto de la depresión y el trastorno mental en general es el modelo que, de alguna manera, es aceptado o incluso adoptado por la comunidad de pacientes. Añadió que, "a veces nos olvidamos de que los trastornos mentales no son sólo trastornos mentales". Los desórdenes de la mente ni siquiera son solamente desórdenes del cerebro, sino desórdenes de todo el cuerpo. Los síntomas somáticos pueden ser incapacitantes y perjudiciales. Por depresión, se puede sufrir fatiga, pérdida de apetito, o aumento del apetito, perjuicio en el sueño, pérdida de la libido, etcétera. Todos estos síntomas físicos pueden entenderse mejor en el contexto de cambios biológicos, que no sólo suceden en el cuerpo, pero que son medibles en el cuerpo y en la sangre.

¿Cuál es la evidencia de que el aumento de la inflamación está presente en la depresión? El ponente aseguró que ha habido cientos de estudios y docenas de metodologías, pero mostró su artículo más reciente, publicado el año pasado, basado en un estudio realizado con unas 80.000 personas del biobanco de Reino Unido, 30.000 personas deprimidas, alrededor de 50.000 personas de control sanas. "Pudimos demostrar que la depresión está asociada con un aumento de la inflamación, en particular con un nivel de proteína C reactiva que es un biomarcador de inflamación que se usa de forma rutinaria en medicina. Y atención metabólica, por ejemplo, trastornos o seguimiento de enfermedades. Este aumento de la inflamación está influenciado, aunque no completamente explicado, por el estilo de vida y otros factores de confusión. Así que hay algo central sobre la agresión que tiene a la inflamación como una de sus anormalidades biológicas centrales", explicó Carmine M. Pariante. Cuando los predictores indican inflamación de bajo grado, mayor riesgo de problemas cardiovasculares o trastornos metabólicos.

Igualmente, han encontrado que los pacientes que son resistentes al tratamiento, los que están deprimidos y, sin embargo, no pueden responder, son aquellos con niveles más altos de inflamación. Apuntó que "todos recordamos que los esteroides son antiinflamatorios, pero los necesitamos por razones médicas. La dexametasona ha sido el primer medicamento con licencia oficial para la infección por Covid debido a gran parte del sangrado y la mortalidad". De Covid realmente no fue del virus en sí, sino de una tormenta de citoquinas. Una activación aguda realmente intensa del sistema inmunológico. Y se administró dexametasona para mantener el sistema inmunológico bajo control al unirse específicamente al receptor de glucocorticoides.

"Estábamos particularmente interesados ​​en rastrear la naturaleza evolutiva y generacional de la inflamación y la depresión. Empezamos a ver la depresión en el embarazo como un posible camino a través del cual una mujer embarazada puede regular o cambiar el desarrollo del cerebro del bebé en el útero y posiblemente transmitir parte del riesgo. Asociado con la depresión y el riesgo de embarazo a la descendencia en términos de, por ejemplo, problemas de salud mental del desarrollo", razonó. El nivel de citoquinas puede expresar una vulnerabilidad biológica de la madre, que, en el embarazo, también es capaz de cruzar la barrera placentaria y comunicarse con el desarrollo del cerebro y la respuesta al estrés del bebé.

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