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Determinar la función del tronco en pacientes con lesión medular a través de un smartphone

No existen medidas objetivas y estandarizadas para la cuantificación de la función motora del tronco en la calidad de vida de los pacientes.

___Un equipo de investigadores ha desarrollado una nueva metodología que permite determinar, de forma objetiva y cuantitativa, la función del tronco en pacientes con lesión medular mediante la combinación del electromiograma (EMG) con el acelerómetro de un smartphone. El estudio, que se ha publicado en la revista ´Journal of Neural Engineering´, ...

___Un equipo de investigadores ha desarrollado una nueva metodología que permite determinar, de forma objetiva y cuantitativa, la función del tronco en pacientes con lesión medular mediante la combinación del electromiograma (EMG) con el acelerómetro de un smartphone.

El estudio, que se ha publicado en la revista ´Journal of Neural Engineering´, está liderado por Raimon Jané, líder del Grupo del CIBER-BBN de Procesado e Interpretación de Señales Biomédicas (BIOSPIN) del Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC) y profesor de la UPC; y por Hatice Kumru, neuróloga y coordinadora de Neurofisiología del Institut Guttmann y Joan Vidal, director docente y líder del grupo de Neuroreparación y terapias avanzadas del Institut Guttmann.

Hasta el momento, según indica CIBER, no existen medidas objetivas y estandarizadas para la cuantificación de la función motora del tronco en la calidad de vida de los pacientes. La evaluación clínica es el método más común, pero incluye un alto grado de subjetividad puesto que depende de escalas cualitativas.

En este sentido, el novedoso estudio ha tenido como punto de partida otro estudio recientemente publicado en la revista ´Scientific Reports´, donde el mismo equipo de investigadores puso a punto la nueva técnica midiendo la función torácica durante una tarea de alcance en personas sanas, sentadas en una silla de ruedas.

Así pues, el nuevo enfoque desarrollado por los grupos de Jané y Kumru se basa en combinar medidas de actividad de diferentes músculos del tórax, utilizando electromiografía (EMG), con patrones de movimiento como velocidad, aceleración y ángulo de inclinación. Como alternativa más simple y rentable a los sistemas de captura de movimiento, los investigadores han utilizado como acelerómetro un teléfono móvil tipo smartphone fijado en la región del tórax del paciente.

Una vez se puso a punto al metodología en personas sanas, en el segundo estudio se analizaron 24 pacientes con lesiones medulares en la zona cervical o torácica, que debían mover el tronco para alcanzar un botón situado a 15 centímetros de distancia de la silla de ruedas. "El análisis e interpretación de las señales de EMG y acelerómetro de teléfonos inteligentes nos ha permitido obtener información neurofisiológica y de movimiento para evaluar cuantitativamente, y de forma personalizada, la función del tronco en pacientes con lesión medular", ha comentado Yolanda Castillo.

Asimismo, los investigadores también han evaluado la función del tronco en respuesta a una señal acústica de sobresalto (SAS, del inglés startling acoustic stimulus), que se sabe que acorta el tiempo de respuesta en la ejecución de una tarea (efecto conocido como StartReact). Han determinado los efectos de SAS como estímulo desestabilizador y desencadenante del StartReact en pacientes con lesión medular, quienes, por tener la estabilidad deteriorada, deben compensar la pérdida de equilibrio para controlar su postura.

"Por primera vez se ha estudiado el efecto StartReact en los músculos del tronco de pacientes con lesión medular y se ha podido cuantificar y diferenciar su efecto entre lesiones cervicales y torácicas, mediante la interpretación de señales biomédicas", ha explicado el investigador principal Raimon Jané.

Los resultados han mostrado cambios motores y el empleo de estrategias posturales compensatorias que pueden tener consecuencias importantes en la rehabilitación, como respuestas retardadas y desviaciones laterales que evidencian un control postural comprometido en los pacientes con lesión medular. Según los investigadores, la nueva metodología aporta un enfoque objetivo para la valoración del paciente con lesión medular, más allá de los actuales cuestionarios, que permitirá una rehabilitación personalizada a su situación funcional.

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